Biografía de Albrecht el oso

Como hijo único, A. no sólo heredó la rica herencia de la familia de su padre en las regiones sajonas de Suabia y Turingia, así como en la región de Wendland, sino también, a través de su madre, una gran parte de las extensas propiedades de la familia Billunger y, por lo tanto, un reclamo al ducado de Sajonia. Decisiva para todas sus acciones políticas fue su relación con su vecino occidental, con Lothar de Suplingenburg y con sus herederos, los güelfos.

La originalmente buena relación con el duque y más tarde rey se transformó en lo contrario cuando, a través del matrimonio de Gertrud, la heredera de Lothar, con Heinrich el orgulloso hombre estaba seguro de que el ducado de Sajonia pasaría a los güelfos cercanos a él y que las posesiones de Lothar se unirían con las partes restantes de los Billunger y los Northeimers en sus manos.

Expansión de  su poder

Por esto, A. fue separado del resto de Sajonia y amenazado con ser aplastado por los güelfos en la frontera este del país. Por lo tanto, lo encontramos siempre entre sus oponentes, así que del lado de Konrad III en la lucha contra Heinrich el orgulloso. No consiguió hacer valer el ducado de Sajonia que le había sido transferido, de hecho sólo pudo regresar a sus devastadas tierras hereditarias después de muchos años (1142).

En 1167/68 fue obviamente el líder de la oposición principesca contra la despiadada política de poder de Enrique el León, pero también esta vez, a pesar de los grandes sacrificios (sus tierras hereditarias fueron de nuevo devastadas), sus esfuerzos para liberarse de la presión de Guelph fueron en vano. Incluso antes de eso (1152), también había tenido que ceder ante los güelfos en una disputa sobre la herencia de los condes de Winzenburg y Plötzkau.

– Si los esfuerzos de A. para asegurar y expandir su poder hacia el oeste tampoco tuvieron éxito, lo tuvieron aún más hacia el este. Ya en 1125, Lothar III le concedió partes de la Ostmark sajona y de la Baja Lusacia, y en 1134 el Emperador tuvo que darle la Nordmark (Altmark) por sus servicios en la campaña de Roma. En 1137 conquistó el Priegnitz. La estrecha amistad con el príncipe cristiano Heveller Pribislaw-Heinrich le permitió ganar el Zauche y después de su muerte también el Havelland con el importante Brandenburgo.

Las posesiones de Albrecht el oso

A partir de ese momento se llamó a sí mismo Margrave de Brandenburgo. Durante el levantamiento de los Abodritas en 1162 apoyó a Heinrich el León por su propio interés, ya que también participó en la Cruzada de Wendish de 1147. Pero se negó a ayudar a Pomerania con armas por la hostilidad contra los güelfos, que amenazaron con cortar el acceso al mar para las posesiones de A.

La presión de los güelfos era tan fuerte que los dos rivales del Elba medio – los arzobispos de Magdeburgo y A. – tras las diferencias iniciales de opinión, se unieron para una defensa común (1167/68). Sin el exterminio forzoso de la ya escasa población eslava, A. aseguró una penetración cada vez mayor primero en Nordmark.

La protección de los caballeros alemanes,

Luego también en las zonas orientales del Elba con folklore alemán, llamando al país a colonos del Bajo Rin, frisones y sajones, permitiéndoles construir nuevos pueblos «de raíces verdes» con derechos de colonos favorables y poniéndolos bajo la protección de los caballeros alemanes, que cruzaron el Elba en parte desde Altmark y en parte desde Anhalt. Con su experiencia en la construcción de diques y la regulación de los ríos, los colonos flamencos trajeron consigo el arte de la construcción con ladrillos.

Así, las inhóspitas zonas de bosques y pantanos se convirtieron con el tiempo en paisajes fértiles gracias a un cuidadoso y generoso trabajo de construcción. De la mano de la colonización fue la cristianización y la organización eclesiástica de las tierras eslavas, con el apoyo entusiasta del Margrave y la participación activa de la Orden Premonstratense.

Las impresiones que A. obtuvo en un viaje a Palestina en 1158 pueden haber promovido su actitud piadosa y amigable con la iglesia. Los obispados, que sólo existían de nombre desde el gran levantamiento eslavo de 983, ahora volvieron a la vida. En 1151, la diócesis de Havelberg y poco después la de Brandenburgo fue refundada; su catedral podría ser consagrada en el último año de vida de A.

Los derechos de ciudad de Magdeburgo

La construcción de un castillo y la fundación de una ciudad, por la cual los mercados recién establecidos, ciertamente Stendal, probablemente también Brandenburgo, Havelberg y Spandau fueron dotados por A. con los derechos de ciudad de Magdeburgo, consolidaron la obra de vida del gran colonizador. El sacerdote alemán Helmold de Bosau sabe informar en su Slavenchronik instructivo y atractivo sobre esta actividad de A.s, a la que primero añadió el epíteto «el oso», para poner al ascanio conscientemente en la misma línea que al güelfo Enrique el León. 

Tan urgentemente como el Margrave se preocupó por sus actividades colonizadoras a lo largo de su vida, como ferozmente y apasionadamente los planes sajones también podían dirigirlo en otras direcciones políticas, nunca se dejó distraer seriamente de sus deberes contra el Emperador y el Imperio por sus metas personales.

En esta lealtad impertérrita al imperio, A. difiere sustancialmente de la brillante figura de su rival Heinrich el león. En la campaña polaca de 1157, en las campañas italianas y en las asambleas imperiales, en el gran cisma y finalmente aún en la elección del rey Enrique VI, se le encuentra siempre al lado del rey, sin por ello jugar un papel decisivo en la corte. El mérito histórico de A. reside en sus logros como colonizador alemán y constructor del Estado de Brandenburgo.

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