Biografía de Dian Fossey, Primatólogo

Hechos de Dian Fossey:

Conocida por: el estudio de los gorilas de montaña, el trabajo para preservar el hábitat de los gorilas
Ocupación: primatólogo, científico
Fechas: 16 de enero de 1932 – 26 de diciembre de 1985

Biografía de Dian Fossey:

El padre de Dian Fossey, George Fossey, dejó la familia cuando Dian tenía sólo tres años. Su madre, Kitty Kidd, se volvió a casar, pero el padrastro de Dian, Richard Price, desalentó los planes de Dian. Un tío pagó su educación.

Dian Fossey estudió como estudiante de pregrado antes de transferirse a un programa de terapia ocupacional. Pasó siete años como directora de terapia ocupacional en un hospital de Louisville, Kentucky, cuidando a niños con discapacidades.

Dian Fossey desarrolló un interés en los gorilas de montaña, y quería verlos en su hábitat natural. Su primera visita a los gorilas de montaña fue en 1963 en un safari de siete semanas. Se reunió con Mary y Louis Leakey antes de viajar a Zaire. Regresó a Kentucky y a su trabajo.

Tres años después, Louis Leakey visitó a Dian Fossey en Kentucky para instarla a seguir con su deseo de estudiar a los gorilas. Le dijo, y más tarde descubrió que era para poner a prueba su compromiso, que le extirparan el apéndice antes de trasladarse a África para pasar un tiempo prolongado estudiando a los gorilas.

Después de recaudar fondos, incluyendo el apoyo de los Leakeys, Dian Fossey regresó a África, visitó a Jane Goodall para aprender de ella, y luego se dirigió a Zaire y al hogar de los gorilas de montaña.

Dian Fossey se ganó la confianza de los gorilas, pero los seres humanos eran otra cosa. Fue detenida en Zaire, escapó a Uganda y se trasladó a Ruanda para continuar su trabajo. Creó el Centro de Investigación Karisoke en Rwanda en una alta cordillera, las montañas del Volcán Virunga, aunque el aire delgado desafiaba su asma. Contrató a africanos para que la ayudaran en su trabajo, pero vivía sola.

Mediante técnicas que desarrolló, especialmente la imitación del comportamiento del gorila, fue aceptada de nuevo como observadora por un grupo de gorilas de montaña de allí. Fossey descubrió y dio a conocer su naturaleza pacífica y sus relaciones familiares. Contrariamente a la práctica científica estándar de la época, incluso nombró a los individuos.

De 1970 a 1974, Fossey fue a Inglaterra para obtener su doctorado en la Universidad de Cambridge, en zoología, como una forma de dar más legitimidad a su trabajo. Su disertación resumía su trabajo hasta ahora con los gorilas.

Al regresar a África, Fossey comenzó a aceptar voluntarios de investigación que ampliaron el trabajo que había estado haciendo. Empezó a centrarse más en los programas de conservación, reconociendo que entre la pérdida de hábitat y la caza furtiva, la población de gorilas se había reducido a la mitad en la zona en sólo 20 años. Cuando uno de sus gorilas favoritos, Digit, fue asesinado, comenzó una campaña muy pública contra los cazadores furtivos que mataban gorilas, ofreciendo recompensas y alienando a algunos de sus partidarios. Funcionarios estadounidenses, entre ellos el Secretario de Estado Cyrus Vance, convencieron a Fossey de que abandonara África. De vuelta en América en 1980, recibió atención médica por las condiciones que se habían agravado por su aislamiento y su mala nutrición y cuidado.

Fossey enseñó en la Universidad de Cornell. En 1983 publicó Gorilas en la niebla, una versión popularizada de sus estudios. Diciendo que prefería los gorilas a las personas, regresó a África y a sus investigaciones sobre los gorilas, así como a su actividad contra la caza furtiva.

El 26 de diciembre de 1985, su cuerpo fue descubierto cerca del centro de investigación. Presumiblemente, Dian Fossey había sido asesinada por los cazadores furtivos con los que había luchado, o por sus aliados políticos, aunque los oficiales ruandeses culparon a su asistente. Su asesinato nunca se ha resuelto. Fue enterrada en el cementerio de gorilas de su centro de investigación en Ruanda.

En su lápida: «Nadie amó más a los gorilas…»

Se une a otras mujeres famosas ecologistas, ecofeministas y científicas como Rachel Carson, Jane Goodall y Wangari Maathai.

Bibliografía

  • Gorilas en la niebla: Dian Fossey. 1988.
  • Dian Fossey: Haciendo amistad con los gorilas. Suzanne Freedman, 1997.
  • Mujer en la niebla: La historia de Dian Fossey y los gorilas de montaña de África. Farley Mowat, 1988.
  • Luz que brilla a través de la niebla: Una fotobiografía de Dian Fossey: Tom L. Matthews. 1998.
  • Caminando con los grandes simios: Jane Goodall, Dian Fossey, Birute Galdikas. Sy Montgomery, 1992.
  • Asesinatos en la niebla: ¿Quién mató a Dian Fossey? Nicholas Gordon, 1993.
  • El Romance Oscuro de Dian Fossey. Harold Hayes, 1990.
  • La locura africana. Alex Shoumatoff, 1988.

Familia

  • Padre: George Fossey, venta de seguros
  • Madre: Kitty Kidd, modelo
  • Padrastro: Richard Price

Educación

  • Universidad de California en Davis
  • Colegio Estatal de San José

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