Biografía de Dinamarca Vesey, líder de una revuelta de esclavos

Dinamarca Vesey nació alrededor de 1767 en la isla caribeña de St. Thomas y murió el 2 de julio de 1822 en Charleston, Carolina del Sur. Conocido en sus primeros años como Telemaque, Vesey fue un hombre libre de color que organizó lo que habría sido la mayor rebelión de esclavos en los Estados Unidos. La obra de Vesey inspiró a abolicionistas como Frederick Douglass y David Walker.

Hechos rápidos: Dinamarca Vesey

  • Conocido por: Organizó lo que habría sido la mayor rebelión de esclavos en la historia de EE.UU.
  • También conocido como: Telemaque
  • Nacido: alrededor de 1767 en St. Thomas
  • Murió: el 2 de julio de 1822, en Charleston, Carolina del Sur
  • Cita destacada: «Somos libres, pero los blancos de aquí no nos dejan serlo; y la única manera es levantarse y luchar contra los blancos.»

Los primeros años

Nacido en la esclavitud, Dinamarca Vesey (nombre de pila: Telemaque) pasó su infancia en Santo Tomás. Cuando Vesey era adolescente, fue vendido por el comerciante de esclavos Capitán Joseph Vesey y enviado a un plantador en el actual Haití. El capitán Vesey tenía la intención de dejar al chico allí para siempre, pero finalmente tuvo que volver a por él después de que el plantador informara de que el chico estaba sufriendo ataques de epilepsia. El capitán llevó al joven Vesey con él en sus viajes durante casi dos décadas hasta que se estableció definitivamente en Charleston, Carolina del Sur. Debido a sus viajes, Vesey aprendió a hablar varios idiomas.

En 1799, Dinamarca Vesey ganó una lotería de 1.500 dólares. Usó los fondos para comprar su libertad por 600 dólares y para lanzar un exitoso negocio de carpintería. Sin embargo, seguía profundamente preocupado por no poder comprar la libertad de su esposa, Beck, y sus hijos. (Puede que haya tenido hasta tres esposas y múltiples hijos en total.) Como resultado, Vesey se determinó a desmantelar el sistema de esclavitud. Habiendo vivido brevemente en Haití, Vesey pudo haberse inspirado en la rebelión de esclavos de 1791 que Toussaint Louverture diseñó allí.

Teología de la Liberación

En 1816 o 1817, Vesey se unió a la Iglesia Metodista Episcopal Africana, una denominación religiosa formada por metodistas negros después de enfrentar el racismo de los blancos. En Charleston, Vesey fue uno de los 4.000 negros que iniciaron una iglesia A.M.E. africana. Anteriormente asistió a la Segunda Iglesia Presbiteriana dirigida por blancos, donde se instaba a los feligreses negros esclavizados a prestar atención al dictado de San Pablo: «Siervos, obedeced a vuestros amos».

Vesey no estaba de acuerdo con tales sentimientos. Según un artículo escrito sobre él en la edición de junio de 1861 de The Atlantic, Vesey no se comportó sumisamente con los blancos y amonestó a los negros que lo hicieron. The Atlantic informó:

En la Iglesia A.M.E., los afroamericanos podían predicar mensajes centrados en la liberación de los negros. Vesey se convirtió en un «líder de la clase», predicando desde libros del Antiguo Testamento como Éxodo, Zacarías y Josué a los adoradores que se reunían en su casa. Comparó a los afroamericanos esclavizados con los israelitas esclavizados en la Biblia. La comparación con la comunidad negra le dio la razón. Los estadounidenses blancos, sin embargo, trataron de vigilar de cerca las reuniones de la A.M.E. en todo el país e incluso arrestaron a los asistentes a la iglesia. Eso no impidió que Vesey siguiera predicando que los negros eran los nuevos israelitas y que los esclavistas serían castigados por sus fechorías.

El 15 de enero de 1821, el mariscal de la ciudad de Charleston, John J. Lafar, hizo cerrar la iglesia porque los pastores habían educado a los negros esclavizados durante las escuelas nocturnas y dominicales. Educar a cualquier persona esclavizada era ilegal, así que la Iglesia A.M.E. de Charleston tuvo que cerrar sus puertas. Por supuesto, esto sólo hizo que Vesey y los líderes de la iglesia estuvieran más resentidos.

La trama de la libertad

Vesey estaba decidido a acabar con la institución de la esclavitud. En 1822, se asoció con el místico angoleño Jack Purcell, el carpintero de barcos Peter Poyas, líderes de la iglesia y otros para planear lo que habría sido la mayor revuelta de esclavos en la historia de los Estados Unidos. Conocido como un prestidigitador que entendía el mundo sobrenatural, Purcell, también llamado «Gullah Jack», era un respetado miembro de la comunidad negra que ayudó a Vesey a ganar más seguidores para su causa. De hecho, todos los líderes involucrados en el complot fueron considerados individuos honrados, con una alta estima por encima de las líneas raciales, según los informes de la época.

La revuelta, que estaba programada para el 14 de julio, habría visto hasta 9.000 hombres negros de toda la región matar a cualquier hombre blanco que encontraran, prender fuego a Charleston y apoderarse de los arsenales de la ciudad. Sin embargo, semanas antes de que la rebelión ocurriera, algunos negros esclavizados que estaban al tanto de los planes de Vesey le contaron a sus dueños sobre el complot. Este grupo incluía al líder de la clase de A.M.E. George Wilson, que se enteró de la trama por un esclavo llamado Rolla Bennett. Wilson, que también estaba esclavizado, finalmente informó a su dueño sobre la revuelta.

Wilson no fue el único que habló de los planes de Vesey. Algunas fuentes apuntan a un esclavo llamado Devany que se enteró de la trama por otro esclavo y luego se lo contó a un hombre libre de color. El hombre libre instó a Devany a que se lo dijera a su dueño. Cuando la noticia del complot se difundió entre los esclavistas, muchos se sorprendieron, no sólo por el plan para derrocarlos, sino también por el hecho de que hombres en los que confiaban habían estado involucrados. La idea de que estos hombres estuvieran dispuestos a matar por su libertad les parecía impensable a los esclavistas, que argumentaban que trataban a los esclavos con humanidad, a pesar de mantenerlos en cautiverio.

Arrestos y ejecuciones

Bennett, Vesey y Gullah Jack estaban entre los 131 hombres arrestados por conspiración en relación con el complot de la insurrección. De los arrestados, 67 fueron condenados. Vesey se defendió durante el juicio pero fue colgado junto con otros 35, incluyendo a Jack, Poyas y Bennett. Aunque Wilson ganó su libertad por su lealtad a su esclavista, no vivió para disfrutarla. Su salud mental sufrió, y más tarde murió por suicidio.

Después de que los juicios relacionados con el complot de la insurrección terminaron, la comunidad negra de la zona luchó. Su iglesia A.M.E. fue incendiada, y se enfrentaron a una represión aún mayor por parte de los esclavistas, incluyendo la exclusión de las celebraciones del 4 de julio. Aún así, la comunidad negra consideró a Vesey como un héroe. Su recuerdo inspiró más tarde a las tropas negras que lucharon durante la Guerra Civil, así como a abolicionistas como David Walker y Frederick Douglass.

Casi dos siglos después de la frustrada trama de Vesey, la Rev. Clementa Pinckney encontraría esperanza en su historia. Pinckney dirigió la misma iglesia A.M.E. que Vesey cofundó. En 2015, Pinckney y otros ocho feligreses fueron asesinados por un supremacista blanco durante un estudio bíblico de media semana. El tiroteo masivo reveló cuánta injusticia racial sigue existiendo hoy en día.

Fuentes

  • Bennett, James. «Un disgusto por la memoria del cuento». TheAtlantic.com, 30 de junio de 2015.
  • «Dinamarca Vesey». Servicio de Parques Nacionales, 9 de mayo de 2018.
  • Higginson, Thomas Wentworth. «La historia de Dinamarca Vesey». The Atlantic Monthly, junio, 1861.
  • «Hasta aquí por la fe: Dinamarca Vesey.» PBS.org, 2003.
  • Hamitlon, James. «Conspiración de los negros». Relato de la pretendida insurrección tardía entre una parte de los negros de la ciudad de Charleston, Carolina del Sur: Edición electrónica». 1822.

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