Biografía de Dorothea Lange, Fotógrafa del siglo XX

Conocida por: fotografías documentales de la historia del siglo XX, especialmente de la Gran Depresión y su imagen de una «Madre Migrante»

Fechas: 26 de mayo de 1895 – 11 de octubre de 1965
Ocupación: fotógrafo
También conocido como: Dorothea Nutzhorn Lange, Dorothea Margaretta Nutzhorn

Más sobre Dorothea Lange

Dorothea Lange, nacida en Hoboken, Nueva Jersey, como Dorothea Margaretta Nutzhorn, contrajo la polio a los siete años y los daños fueron tales que cojeó durante el resto de su vida.

Cuando Dorothea Lange tenía doce años, su padre abandonó la familia, quizás huyendo de las acusaciones de malversación de fondos. La madre de Dorothea fue primero a trabajar como bibliotecaria en la ciudad de Nueva York, llevándose a Dorothea para que pudiera asistir a la escuela pública en Manhattan. Su madre se convirtió más tarde en una trabajadora social.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Dorothea Lange comenzó a estudiar para convertirse en maestra, inscribiéndose en un programa de formación de maestros. Decidió en cambio convertirse en fotógrafa, dejó la escuela y estudió trabajando con Arnold Genthe y luego con Charles H. Davis. Más tarde tomó una clase de fotografía en Columbia con Clarence H. White.

Comienzo del trabajo

Dorothea Lange y una amiga, Florence Bates, viajaron por todo el mundo apoyándose en la fotografía. Lange se estableció en San Francisco porque allí les robaron en 1918 y ella necesitaba tomar un trabajo. Comenzó su propio estudio de retratos en San Francisco en 1919, que pronto se hizo popular entre los líderes cívicos y los ricos de la ciudad. Al año siguiente se casó con un artista, Maynard Dixon. Continuó con su estudio de fotografía, pero también pasó tiempo promocionando la carrera de su marido y cuidando de los dos hijos de la pareja.

La Depresión

La Depresión terminó con su negocio de fotografía. En 1931 envió a sus hijos a un internado y vivió separada de su marido, renunciando a su hogar mientras cada uno vivía en su respectivo estudio. Empezó a fotografiar los efectos de la Depresión en las personas. Expuso sus fotografías con la ayuda de Willard Van Dyke y Roger Sturtevant. Su «White Angel Breadline» de 1933 es una de las fotografías más famosas de este período.

Las fotografías de Lange también se utilizaron para ilustrar el trabajo de sociología y economía para Paul S. Taylor de la Universidad de California. Él usó su trabajo para respaldar las solicitudes de subsidios para alimentos y campamentos para los muchos refugiados de la Depresión y el Dust Bowl que venían a California. En 1935, Lange se divorció de Maynard Dixon y se casó con Taylor.

En 1935, Lange fue contratado como uno de los fotógrafos que trabajaba para la Administración de Reasentamiento, que se convirtió en la Administración de Seguridad Agrícola o RSA. En 1936, como parte del trabajo de esta agencia, Lange tomó la fotografía conocida como «Madre Migrante». En 1937, ella regresó a la Administración de Seguridad Agrícola. En 1939, Taylor y Lange publicaron Un éxodo americano: Un registro de la erosión humana.

La Segunda Guerra Mundial

La FSA en 1942 se convirtió en parte de la Oficina de Información de Guerra. De 1941 a 1943, Dorothea Lange fue fotógrafa de la Autoridad de Localización de la Guerra, donde tomó fotografías de los japoneses-americanos internados. Estas fotos no se publicaron hasta 1972; otras 800 fueron publicadas por los Archivos Nacionales en 2006 después de un embargo de 50 años. Regresó a la Oficina de Información de Guerra de 1943 a 1945, y su trabajo allí se publicó a veces sin crédito.

Años más tarde

En 1945, comenzó a trabajar para la revista Life. Sus artículos incluían «Tres ciudades mormonas» de 1954 y «La gente del campo irlandés» de 1955.

Plagada de enfermedades desde aproximadamente 1940, se le diagnosticó un cáncer terminal en 1964. Dorothea Lange sucumbió al cáncer en 1965. Su último ensayo fotográfico publicado fue «The American Country Woman«. Una retrospectiva de su trabajo fue exhibida en el Museo de Arte Moderno en 1966.

Libros de Dorothea Lange:

  • Dorothea Lange y Paul S. Taylor. Un éxodo americano. 1939. Revisado en 1969. Edición original reimpresa en 1975.
  • Dorothea Lange. Dorothea Lange mira a la campesina americana: Un ensayo fotográfico. Comentario de Beaumont Newhall. 1967.
  • Dorothea Lange y Margaretta K. Mitchell. A una cabaña. 1973.
  • Dorothea Lange. Fotografías de toda una vida. Ensayo de Robert Coles y epílogo de Therese Heyman. 1982.

Libros sobre Dorothea Lange:

  • Maisie y Richard Conrat. Orden Ejecutiva 9066: el internamiento de 110.000 japoneses-americanos. Introducción de Edison Uno, epílogo de Tom C. Clark. 1972.
  • Milton Melter. Dorothea Lange: La vida de un fotógrafo. 1978.
  • Therese Thau Heyman, con contribuciones de Daniel Dixon, Joyce Minick y Paul Schuster Taylor. Celebrando una colección: La obra de Dorothea Lange. 1978.
  • Howard M. Levin y Katherine Northrup, editores. Dorothea Lange, Fotografías de la Administración de Seguridad Agrícola, 1935-1939, de la Biblioteca del Congreso. Introducción de Robert J. Doherty, con escritos de Paul S. Taylor. 1980.
  • Jan Arrow. Dorothea Lange. 1985.

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