Biografía de Dorothy Day

Dorothy Day era una escritora y editora que fundó el Trabajador Católico, un periódico de centavos que creció como una voz para los pobres durante la Gran Depresión. Como fuerza motriz de lo que se convirtió en un movimiento, la defensa inquebrantable de Day para la caridad y el pacifismo la hizo controversial a veces. Sin embargo, su trabajo entre los más pobres de los pobres también la convirtió en un ejemplo admirado de persona profundamente espiritual que se dedicaba activamente a abordar los problemas de la sociedad.

Cuando el Papa Francis se dirigió al Congreso de los EE.UU. en septiembre de 2015, centró gran parte de su discurso en cuatro estadounidenses que encontró particularmente inspiradores: Abraham Lincoln, Martin Luther King, Dorothy Day y Thomas Merton. El nombre de Day era sin duda desconocido para millones de personas que veían el discurso del Papa en la televisión. Pero sus efusivas alabanzas a ella indicaban cuán influyente fue el trabajo de su vida con el Movimiento del Trabajador Católico para los propios pensamientos del Papa sobre la justicia social.

Hechos rápidos: Dorothy Day

  • Nació: 8 de noviembre de 1897, en la ciudad de Nueva York.
  • Murió el 29 de noviembre de 1980 en la ciudad de Nueva York.
  • Fundador del Trabajador Católico, un pequeño periódico publicado en la Depresión que se convirtió en un movimiento social.
  • Nombrada por el Papa Francis en su discurso de 2015 ante el Congreso como una de sus cuatro estadounidenses más admiradas.
  • Se espera que sea declarada una santa en la Iglesia Católica.

Durante su vida, Day podría parecer fuera de sintonía con la corriente principal de los católicos en América. Operó al margen del catolicismo organizado, nunca pidió permiso o respaldo oficial para ninguno de sus proyectos.

Los Días llegaron tarde a la fe, convirtiéndose al catolicismo como adultos en los años 20. En el momento de su conversión, era una madre soltera con un pasado complicado que incluía la vida como escritora bohemia en Greenwich Village, aventuras amorosas infelices y un aborto que la dejó emocionalmente devastada.

Un movimiento para que Dorothy Day fuera canonizada como santa en la Iglesia Católica comenzó en la década de 1990. Los propios miembros de la familia de Day han dicho que ella se habría burlado de la idea. Sin embargo, parece probable que algún día sea reconocida oficialmente como santa de la Iglesia Católica.

Vida temprana

Dorothy Day nació en Brooklyn, Nueva York, el 8 de noviembre de 1897. Fue la tercera de cinco hijos nacidos de John y Grace Day. Su padre era un periodista que iba de un trabajo a otro, lo que mantuvo a la familia moviéndose entre los barrios de la ciudad de Nueva York y luego hacia otras ciudades.

Cuando a su padre le ofrecieron un trabajo en San Francisco en 1903, los Días se trasladaron al oeste. La interrupción económica causada por el terremoto de San Francisco tres años después le costó a su padre su trabajo, y la familia se trasladó a Chicago.

A la edad de 17 años, Dorothy ya había completado dos años de estudio en la Universidad de Illinois. Pero abandonó su educación en 1916 cuando ella y su familia se mudaron a la ciudad de Nueva York. En Nueva York, comenzó a escribir artículos para periódicos socialistas.

Con sus modestos ingresos, se mudó a un pequeño apartamento en el Lower East Side. Le fascinaron las vidas vibrantes pero difíciles de las comunidades de inmigrantes empobrecidos, y Day se convirtió en una caminante obsesiva, que buscaba historias en los barrios más pobres de la ciudad. Fue contratada como reportera por el New York Call, un periódico socialista, y comenzó a contribuir con artículos para una revista revolucionaria, The Masses.

Años de Bohemia

Cuando América entró en la Primera Guerra Mundial y una ola patriótica barrió el país, Day se encontró inmersa en una vida llena de personajes políticamente radicales, o simplemente poco convencionales, en Greenwich Village. Se convirtió en residente de Village, viviendo en una sucesión de apartamentos baratos y pasando tiempo en salones de té y salones frecuentados por escritores, pintores, actores y activistas políticos.

Day comenzó una amistad platónica con el dramaturgo Eugene O’Neill, y durante un período de la Primera Guerra Mundial, entró en un programa de formación para convertirse en enfermera. Después de dejar el programa de enfermería al final de la guerra, se involucró románticamente con un periodista, Lionel Moise. Su aventura con Moise terminó después de que ella se hiciera un aborto, una experiencia que la envió a un período de depresión y de intensa agitación interior.

Conoció a Forster Batterham a través de amigos literarios en Nueva York y comenzó a vivir con él en una cabaña rústica cerca de la playa de Staten Island (que, a principios de los años 20, todavía era rural). Tuvieron una hija, Tamar, y después del nacimiento de su hijo Day comenzó a sentir un sentido de despertar religioso. Aunque ni Day ni Batterham eran católicos, Day llevó a Tamar a una iglesia católica en Staten Island y bautizó a la niña.

La relación con Batterham se hizo difícil y los dos se separaron a menudo. Day, que había publicado una novela basada en sus años en Greenwich Village, pudo comprar una modesta casa de campo en Staten Island y creó una vida para ella y para Tamar.

Para escapar del clima invernal a lo largo de la costa de Staten Island, Day y su hija vivirían en apartamentos subarrendados en Greenwich Village durante los meses más fríos. El 27 de diciembre de 1927, Day dio un paso que cambió su vida al tomar un ferry de regreso a Staten Island, visitando la iglesia católica que conocía y bautizándose. Más tarde dijo que no sentía gran alegría por la acción, sino que la consideraba como algo que tenía que hacer.

Encontrar el propósito

Day continuó escribiendo y tomando trabajos como investigadora para editoriales. Una obra de teatro que había escrito no había sido producida, pero de alguna manera llamó la atención de un estudio de cine de Hollywood, que le ofreció un contrato de escritura. En 1929 ella y Tamar tomaron un tren a California, donde se unió al personal de Pathé Studios.

La carrera de Day en Hollywood fue corta. Descubrió que el estudio no estaba muy interesado en sus contribuciones. Y cuando la caída del mercado de valores en octubre de 1929 golpeó duramente a la industria del cine, su contrato no fue renovado. En un coche que había comprado con las ganancias del estudio, ella y Tamar se mudaron a Ciudad de México.

Regresó a Nueva York al año siguiente. Y después de un viaje a Florida para visitar a sus padres, ella y Tamar se instalaron en un pequeño apartamento en la calle 15, no lejos de Union Square, donde los oradores de la acera abogaban por soluciones a la miseria de la Gran Depresión.

En diciembre de 1932 Day, volviendo al periodismo, viajó a Washington, D.C. para cubrir una marcha contra el hambre de publicaciones católicas. Durante su estancia en Washington visitó el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción el 8 de diciembre, el Día de la Fiesta Católica de la Inmaculada Concepción.

Más tarde recordó que había perdido su fe en la Iglesia Católica por su aparente indiferencia hacia los pobres. Sin embargo, mientras rezaba en el santuario comenzó a sentir un propósito en su vida.

Después de regresar a la ciudad de Nueva York, un excéntrico personaje apareció en la vida de Day, alguien a quien ella consideraba un maestro que podría haber sido enviado por la Virgen María. Peter Maurin era un inmigrante francés que trabajaba como obrero en América aunque había enseñado en escuelas dirigidas por los Hermanos Cristianos en Francia. Era un orador frecuente en Union Square, donde abogaba por soluciones novedosas, si no radicales, para los males de la sociedad.

La fundación del Trabajador Católico

Maurin buscó a Dorothy Day después de leer algunos de sus artículos sobre justicia social. Empezaron a pasar tiempo juntos, hablando y discutiendo. Maurin sugirió a Day que empezara su propio periódico. Ella dijo que tenía dudas acerca de encontrar el dinero para imprimir un periódico, pero Maurin la animó, diciendo que necesitaban tener fe en que los fondos aparecerían. En cuestión de meses, lograron reunir suficiente dinero para imprimir su periódico.

El 1 de mayo de 1933 se celebró una gigantesca manifestación del Día del Trabajo en Union Square, Nueva York. Day, Maurin, y un grupo de amigos pregonaron las primeras copias del Trabajador Católico. El periódico de cuatro páginas costaba un centavo.

El New York Times describió la multitud en Union Square ese día como llena de comunistas, socialistas, y otros varios radicales. El periódico señaló la presencia de pancartas que denunciaban los talleres clandestinos, Hitler y el caso Scottsboro. En ese escenario, un periódico centrado en ayudar a los pobres y en lograr la justicia social fue un éxito. Cada ejemplar vendido.

Ese primer número del Trabajador Católico contenía una columna de Dorothy Day que describía su propósito. Comenzó:

El éxito del periódico continuó. En una oficina animada e informal, Day, Maurin, y lo que se convirtió en un elenco regular de almas dedicadas trabajaron para producir un número cada mes. En pocos años, la circulación alcanzó los 100.000 ejemplares, que se enviaron a todas las regiones de América.

Dorothy Day escribió una columna en cada número, y sus contribuciones continuaron durante casi 50 años, hasta su muerte en 1980. El archivo de sus columnas representa una visión notable de la historia moderna de los Estados Unidos, ya que comenzó a comentar la difícil situación de los pobres en la Depresión y pasó a la violencia del mundo en guerra, la Guerra Fría y las protestas de los años sesenta.

Prominencia y controversia

Comenzando con sus escritos juveniles para periódicos socialistas, Dorothy Day estaba a menudo fuera del paso con la corriente principal de América. Fue arrestada por primera vez en 1917, mientras hacía un piquete en la Casa Blanca con sufragistas que exigían que las mujeres tuvieran derecho a votar. En prisión, a la edad de 20 años, fue golpeada por la policía, y la experiencia la hizo aún más comprensiva con los oprimidos y los impotentes de la sociedad.

A los pocos años de su fundación en 1933 como un pequeño periódico, el Trabajador Católico se convirtió en un movimiento social. De nuevo con la influencia de Peter Maurin, Day y sus partidarios abrieron comedores de beneficencia en la ciudad de Nueva York. La alimentación de los pobres continuó por años, y el Trabajador Católico también abrió «casas de hospitalidad» ofreciendo lugares de hospedaje para los desamparados. Por años el Trabajador Católico también operó una granja comunal cerca de Easton, Pennsylvania.

Además de escribir para el periódico del Trabajador Católico, Day viajó extensamente, dando charlas sobre justicia social y conociendo activistas, tanto dentro como fuera de la Iglesia Católica. A veces se sospechaba que tenía opiniones políticas subversivas, pero en cierto sentido operaba fuera de la política. Cuando los seguidores del Movimiento del Trabajador Católico se rehusaron a participar en los simulacros de refugios contra las consecuencias de la Guerra Fría, Day y otros fueron arrestados. Más tarde fue arrestada mientras protestaba con el sindicato de trabajadores agrícolas en California.

Permaneció activa hasta su muerte, en su habitación de la residencia del Trabajador Católico en la ciudad de Nueva York, el 29 de noviembre de 1980. Fue enterrada en Staten Island, cerca del lugar de su conversión.

El legado de Dorothy Day

En las décadas desde su muerte, la influencia de Dorothy Day ha crecido. Se han escrito varios libros sobre ella, y se han publicado varias antologías de sus escritos. La comunidad del Trabajador Católico continúa floreciendo, y el periódico que primero se vendió por un centavo en Union Square todavía publica siete veces al año en una edición impresa. Un extenso archivo, incluyendo todas las columnas de Dorothy Day está disponible gratuitamente en línea. Más de 200 comunidades de Trabajadores Católicos existen en los Estados Unidos y otros países.

Tal vez el tributo más notable a Dorothy Day fue, por supuesto, los comentarios del Papa Francis en su discurso al Congreso el 24 de septiembre de 2015. Él dijo:

Cerca del final de su discurso, el Papa habló nuevamente de la lucha de Day por la justicia:

Con los líderes de la Iglesia Católica alabando su trabajo, y otros descubriendo continuamente sus escritos, el legado de Dorothy Day, que encontró su propósito editando un periódico de centavos para los pobres, parece asegurado.

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