Biografía de Dorothy Parker, Carrera y libros

Dorothy Parker (nacida Dorothy Rothschild; 22 de agosto de 1893 – 7 de junio de 1967) fue una poetisa y satírica americana. A pesar de una carrera que incluyó una temporada en una lista negra de Hollywood, Parker produjo un gran volumen de trabajo ingenioso y exitoso que ha perdurado.

Hechos rápidos: Dorothy Parker

  • Conocido por: Humorista, poeta y activista civil estadounidense
  • Nació: el 22 de agosto de 1893 en Long Branch, Nueva Jersey
  • Los padres: Jacob Henry Rothschild y Eliza Annie Rothschild
  • Murió: 7 de junio de 1967 en Nueva York
  • Educación: Convento del Santísimo Sacramento; Escuela de la Srta. Dana (hasta los 18 años)
  • Obras selectas: Suficiente cuerda (1926), Cañón del ocaso (1928), Muerte e impuestos (1931), Después de tales placeres (1933), No tan profundo como un pozo (1936)
  • Cónyuges: Edwin Pond Parker II (m. 1917-1928); Alan Campbell (m. 1934-1947; 1950-1963)
  • Cita destacada: «Hay una distancia infernal entre la sabiduría y el ingenio. El ingenio tiene la verdad en él; el descifrar el ingenio es simplemente calistenia con palabras.»

Early Life

Dorothy Parker nació de Jacob Henry Rothschild y su esposa Eliza (de soltera Marston) en Long Beach, Nueva Jersey, donde sus padres tenían una casa de playa de verano. Su padre era descendiente de comerciantes judíos alemanes cuya familia se había establecido en Alabama medio siglo antes, y su madre era de origen escocés. Uno de los hermanos de su padre, su hermano menor Martin, murió en el hundimiento del Titanic cuando Parker tenía 19 años.

Poco después de su nacimiento, la familia Rothschild regresó al Upper West Side en Manhattan. Su madre murió en 1898, pocas semanas antes del quinto cumpleaños de Parker. Dos años después, Jacob Rothschild se casó con Eleanor Frances Lewis. Según algunos relatos, Parker despreciaba tanto a su padre como a su madrastra, acusando a su padre de abuso y negándose a dirigirse a su madrastra como algo más que «el ama de llaves». Sin embargo, otros relatos discuten esta caracterización de su infancia y sugieren, en cambio, que en realidad tenía una vida familiar cálida y afectuosa. Ella y su hermana Helen asistieron a una escuela católica, aunque su educación no fue católica, y su madrastra Eleanor murió sólo unos años después, cuando Parker tenía 9 años.

Parker finalmente asistió a la Escuela de la Srta. Dana, una escuela de acabado en Morristown, Nueva Jersey, pero los relatos difieren en cuanto a si se graduó o no de la escuela. Cuando Parker tenía 20 años, su padre murió, dejándola para que se mantenga. Ella cubrió sus gastos trabajando como pianista en una escuela de baile. Al mismo tiempo, trabajaba escribiendo poesía en su tiempo libre.

En 1917, Parker conoció a Edwin Pond Parker II, un corredor de bolsa de Wall Street que, como ella, tenía 24 años. Se casaron bastante rápido, antes de que Edwin se fuera a servir en el ejército durante la Primera Guerra Mundial. Dorothy Parker se casó con el guionista y actor Alan Campbell en 1934, pero conservó su primer apellido de casada. Ella y Campbell se divorciaron en 1947 pero se volvieron a casar en 1950; aunque tuvieron otras breves separaciones, permanecieron casados hasta su muerte.

Escritor de la revista (1914-1925)

El trabajo de Parker apareció en las siguientes publicaciones:

  • Vanity Fair
  • Revista Ainslee’s
  • Diario de la casa de las damas
  • VIDA
  • Puesto del sábado por la noche
  • El New Yorker

La primera publicación de Parker se produjo en 1914, cuando vendió su primer poema a la revista Vanity Fair. Esta publicación la puso en el radar de la compañía de revistas Condé Nast, y pronto fue contratada como asistente editorial en Vogue. Permaneció allí durante unos dos años antes de trasladarse a Vanity Fair, donde tuvo su primer trabajo de escritura a tiempo completo como redactora de plantilla.

En 1918, la escritura de Parker despegó de verdad cuando se convirtió en la crítica teatral temporal de Vanity Fair, sustituyendo a su colega P.G. Wodehouse estaba de vacaciones. Su particular forma de morder el polvo la convirtió en un éxito entre los lectores, pero ofendió a los poderosos productores, por lo que su mandato sólo duró hasta 1920. Sin embargo, durante su estancia en Vanity Fair, conoció a varios compañeros escritores, incluyendo al humorista Robert Benchley y Robert E. Sherwood. Los tres iniciaron una tradición de almuerzos en el Algonquin Hotel, fundando lo que se llamó la Algonquin Round Table, un círculo de escritores neoyorquinos que se reunían casi a diario para almorzar e intercambiar comentarios ingeniosos y debates juguetones. Como muchos de los escritores del grupo tenían sus propias columnas en los periódicos, los comentarios ingeniosos se transcribían a menudo y se compartían con el público, lo que contribuyó a que Parker y sus colegas adquirieran una reputación de agudo ingenio y hábil juego de palabras.

Parker fue despedida de Vanity Fair por sus polémicas críticas en 1920 (y sus amigos Benchley y Sherwood renunciaron entonces a la revista en solidaridad y en protesta), pero eso no estuvo ni siquiera cerca del final de su carrera como escritora de revistas. De hecho, continuó publicando artículos en Vanity Fair, pero no como escritora de plantilla. Trabajó para la revista Ainslee’s Magazine y también publicó artículos en revistas populares como Ladies’ Home Journal, Life y el Saturday Evening Post.

En 1925, Harold Ross fundó The New Yorker e invitó a Parker (y a Benchley) a formar parte del consejo de redacción. Comenzó a escribir el contenido de la revista en su segundo número, y pronto se hizo famosa por sus poemas cortos y de lengua aguda. Parker se dedicó a buscar en su propia vida contenidos de humor negro, escribiendo frecuentemente sobre sus romances fallidos e incluso describiendo pensamientos de suicidio. En el transcurso de los años 20, publicó más de 300 poemas en muchas revistas.

Poeta y dramaturgo (1925 – 1932)

  • Suficiente cuerda (1926)
  • Sunset Gun (1928)
  • Close Harmony (1929)
  • Lamentaciones para los vivos (1930)
  • Muerte e Impuestos (1931)

Parker se dedicó brevemente al teatro en 1924, colaborando con el dramaturgo Elmer Rice para escribir Close Harmony. A pesar de las críticas positivas, cerró después de sólo 24 representaciones en Broadway, pero disfrutó de una exitosa segunda vida como una producción de gira rebautizada The Lady Next Door.

Parker publicó su primer volumen completo de poesía, titulado Enough Rope, en 1926. Vendió alrededor de 47.000 copias y fue bien revisado por la mayoría de los críticos, aunque algunos lo descartaron como una poesía superficial «flapper». En los años siguientes, publicó varias colecciones más de obras cortas, incluyendo tanto poesía como cuentos. Sus colecciones de poesía fueron Sunset Gun (1928) y Death and Taxes (1931), intercaladas con sus colecciones de cuentos cortos Laments for the Living (1930) y After Such Pleasures (1933). Durante este tiempo, también escribió material regular para The New Yorker bajo el nombre de «Constant Reader». Su cuento más conocido, «Gran Rubio», se publicó en la revista The Bookman y recibió el premio O. Henry al mejor cuento de 1929.

Aunque su carrera de escritora era más fuerte que nunca, la vida personal de Parker tuvo algo menos de éxito (lo que, por supuesto, sólo proporcionó más forraje para su material, ya que Parker no rehuyó burlarse de sí misma). Se divorció de su marido en 1928 y posteriormente se embarcó en varios romances, incluidos los que mantuvo con el editor Seward Collins y el reportero y dramaturgo Charles MacArthur. Su relación con MacArthur resultó en un embarazo, que terminó. Aunque escribió sobre este período con su característico humor mordaz, también luchó en privado contra la depresión e incluso intentó suicidarse en algún momento.

El interés de Parker en el activismo social y político comenzó en serio a finales de la década de 1920. Fue arrestada por cargos de vagabundeo en Boston cuando viajó allí para protestar por las controvertidas sentencias de muerte de Sacco y Vanzetti, anarquistas italianos que habían sido condenados por asesinato a pesar de que las pruebas en su contra se desmoronaban; se sospechaba en gran medida que su condena era el resultado de sentimientos antiitalianos y antiinmigrantes.

Escritor en Hollywood y más allá (1932-1963)

  • Después de tales placeres (1933)
  • Suzy (1936)
  • Nace una estrella (1937)
  • Novios (1938)
  • Vientos alisios (1938)
  • Saboteador (1942)
  • Aquí está la mentira: La colección de historias de Dorothy Parker (1939)
  • Historias recopiladas (1942)
  • La Dorothy Parker portátil (1944)
  • Smash-Up, la historia de una mujer (1947)
  • El abanico (1949)

En 1932, Parker conoció a Alan Campbell, un actor/guionista y ex oficial de inteligencia del ejército, y se casaron en 1934. Se mudaron juntos a Hollywood, donde firmaron contratos con Paramount Pictures y eventualmente comenzaron a hacer trabajos independientes para múltiples estudios. En los primeros cinco años de su carrera en Hollywood, recibió su primera nominación al Oscar: ella, Campbell y Robert Carson escribieron el guión de la película de 1937 A Star Is Born y fueron nominados al mejor guión original. Más tarde recibió otra nominación en 1947 por co-escribir Smash-Up, la historia de una mujer.

Durante la Gran Depresión, Parker fue uno de los muchos artistas e intelectuales que se hicieron más conocidos en cuestiones sociales y de derechos civiles y más críticos con las figuras de autoridad del gobierno. Aunque ella misma no era una comunista de tarjeta, ciertamente simpatizaba con algunas de sus causas; durante la Guerra Civil Española, informó sobre la causa republicana (de tendencia izquierdista, también conocida como lealista) para la revista comunista The New Masses. También ayudó a fundar la Liga Antinazi de Hollywood (con el apoyo de los comunistas europeos), que el FBI sospechaba que era un frente comunista. No está claro cuántos de los miembros del grupo se dieron cuenta de que una buena parte de sus donaciones financiaban actividades del Partido Comunista.

A principios de los años 40, el trabajo de Parker fue seleccionado para formar parte de una serie de antologías compiladas para los militares destinados en el extranjero. El libro incluía más de 20 historias cortas de Parker, así como varios poemas, y fue finalmente publicado en los EE.UU. bajo el título The Portable Dorothy Parker. De todos los sets «Portátiles» de Viking Press, sólo el de Parker, el de Shakespeare y el volumen dedicado a la Biblia nunca han estado agotados.

Las relaciones personales de Parker siguieron siendo muy tensas, tanto en sus relaciones platónicas como en su matrimonio. A medida que dirigía su atención más y más a las causas políticas de izquierda (como el apoyo a los refugiados leales de España, donde los nacionalistas de extrema derecha salieron victoriosos), se distanció más de sus viejos amigos. Su matrimonio también se tambaleó, con su bebida y el asunto de Campbell que llevó al divorcio en 1947. Se volvieron a casar en 1950, y se separaron de nuevo en 1952. Parker regresó a Nueva York, donde permaneció hasta 1961, cuando ella y Campbell se reconciliaron y ella regresó a Hollywood para trabajar con él en varios proyectos, todos los cuales quedaron sin producir.

Debido a su participación en el Partido Comunista, las perspectivas de carrera de Parker se volvieron más precarias. Fue nombrada en una publicación anticomunista en 1950 y fue objeto de un gran expediente del FBI durante la era McCarthy. Como resultado, Parker fue puesta en la lista negra de Hollywood y vio su carrera de escritora llegar a un abrupto final. Su último crédito como guionista fue The Fan, una adaptación de 1949 de la obra de Oscar Wilde, Lady Windemere’s Fan. Le fue algo mejor después de regresar a Nueva York, escribiendo críticas de libros para Esquire.

Estilos y temas literarios

Los temas y el estilo de escritura de Parker evolucionaron considerablemente con el tiempo. Al principio de su carrera, se centró mucho en poemas y cuentos concisos e ingeniosos, a menudo tratando temas de humor oscuro y agridulces como la desilusión de los años 20 y su propia vida personal. Los romances fallidos y la ideación suicida fueron algunos de los temas recurrentes en los primeros trabajos de Parker, que aparecieron en muchos de sus cientos de poemas y obras cortas al principio de su carrera de escritora.

Durante sus años en Hollywood, a veces es difícil determinar la voz específica de Parker, ya que nunca fue la única guionista de ninguna de sus películas. Elementos de ambición y romance desafortunado aparecen frecuentemente, como en A Star Is Born,The Fan, y Smash-Up, the Story of a Woman. Su voz específica puede ser escuchada en líneas individuales de diálogo, pero debido a la naturaleza de sus colaboraciones y del sistema de estudios de Hollywood en ese momento, es más difícil discutir estas películas en el contexto de la producción literaria general de Parker.

A medida que pasaba el tiempo, Parker comenzó a escribir con un sesgo más político. Su agudo ingenio no desapareció, pero simplemente tenía nuevos y diferentes objetivos. La participación de Parker en causas políticas de izquierda y en los derechos civiles tuvo prioridad sobre sus obras más «ingeniosas» y, en años posteriores, llegó a resentirse por su anterior reputación como escritor satírico y sabio.

Muerte

Tras la muerte de su marido por una sobredosis de drogas en 1963, Parker volvió una vez más a Nueva York. Permaneció allí durante los siguientes cuatro años, trabajando en la radio como escritora del programa Columbia Workshop y apareciendo ocasionalmente en los programas Information Please y Author, Author. En sus últimos años, habló burlonamente sobre la Mesa Redonda de Algonquin y sus participantes, comparándolos desfavorablemente con los «grandes» literarios de la época.

Parker sufrió un ataque cardíaco fatal el 7 de junio de 1967. Su testamento había dejado su patrimonio a Martin Luther King, Jr., pero sólo sobrevivió un año. Después de su muerte, la familia King legó la herencia de Parker a la NAACP, que en 1988 reclamó las cenizas de Parker y creó un jardín conmemorativo para ella en su sede de Baltimore.

Legado

En muchos sentidos, el legado de Parker se divide en dos partes. Por un lado, su ingenio y humor ha perdurado incluso en las décadas posteriores a su muerte, convirtiéndola en una humorista y observadora de la humanidad muy citada y recordada. Por otro lado, su franqueza en defensa de las libertades civiles le ganó muchos enemigos y perjudicó su carrera, pero también es una parte clave de su legado positivo en la actualidad.

La presencia de Parker es una especie de piedra de toque americana del siglo XX. Ha sido ficcionalizada numerosas veces en obras de otros escritores, tanto en su época como en la actualidad. Su influencia no es, tal vez, tan obvia como la de algunos de sus contemporáneos, pero es inolvidable de todos modos.

Fuentes:

  • Herrmann, Dorothy. Con malicia hacia todos: las ocurrencias, vidas y amores de algunos famosos ingenios americanos del siglo XX. Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1982.
  • Kinney, Authur F. Dorothy Parker. Boston: Twayne Publishers, 1978.
  • Meade, Marion. Dorothy Parker: ¿Qué nuevo infierno es este? Nueva York: Penguin Books, 1987.

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