Biografía de Ednah Dow Cheney, trascendentalista y reformadora social

Conocida por: involucrada en el movimiento de la abolición, el movimiento de educación de los libertos, el movimiento de las mujeres, la religión libre; parte de la segunda generación de trascendentalistas alrededor de Boston, ella conocía a muchas de las figuras conocidas de esos movimientos

Ocupación: escritor, reformador, organizador, orador
Fechas: 27 de junio de 1824 – 19 de noviembre de 1904
También conocido como: Ednah Dow Littlehale Cheney

Biografía de Ednah Dow Cheney:

Ednah Dow Littlehale nació en Boston en 1824. Su padre, Sargent Littlehale, un hombre de negocios y universalista, apoyó la educación de su hija en varias escuelas para niñas. Aunque era liberal en política y religión, Sargent Littlehale encontró al ministro unitario Theodore Parker demasiado radical en lo religioso y en lo político. Ednah aceptó un trabajo cuidando y dando clases particulares a su hermana menor, Anna Walter, y cuando murió, sus amigos le recomendaron que consultara al reverendo Parker en su dolor. Comenzó a asistir a su iglesia. Esto la llevó a asociarse en la década de 1840 con muchos de los trascendentalistas, incluyendo a Margaret Fuller y Elizabeth Palmer Peabody, así como a Ralph Waldo Emerson y, por supuesto, a Theodore Parker y Bronson Alcott. Enseñó brevemente en la Escuela del Templo de Alcott. Asistió a algunas de las Conversaciones de Margaret Fuller, reuniones en las que se discutieron una variedad de temas, incluyendo el pensamiento de Emerson. A través de las Conversaciones, conoció a Louisa May Alcott. Abby May, Julia Ward Howe, y Lucy Stone fueron más de sus amigas a partir de este período de su vida.

Más tarde escribió que «Siempre considero que, desde los doce años, Margaret Fuller y Theodore Parker fueron mi educación».

Matrimonio

Apoyando la formación coeducativa en arte, ayudó a fundar la Escuela de Diseño de Boston en 1851. Se casó con Seth Wells Cheney en 1853, y los dos se fueron a Europa después de una gira por Nueva Inglaterra y la muerte de la madre de Seth Cheney. Su hija, Margaret, nació en 1855, poco después de que la familia regresara a los Estados Unidos, quedándose en New Hampshire durante el verano. Para entonces, la salud de su marido estaba decayendo. Seth Cheney murió al año siguiente; Ednah Cheney nunca se volvió a casar, regresando a Boston y criando a su hija sola. El retrato en lápiz de Seth Cheney de Theodore Parker y su esposa fue entregado a la Biblioteca Pública de Boston.

Derechos de la mujer

Se le dejaron algunos medios, y se dedicó a la filantropía y a la reforma. Ayudó a establecer el Hospital de Nueva Inglaterra para Mujeres y Niños, para la formación médica de mujeres médicas. También trabajó con clubes de mujeres para fomentar la educación de las mujeres. Asistió con frecuencia a convenciones sobre los derechos de la mujer, ejerció presión en favor de los derechos de la mujer en la Asamblea Legislativa y fue durante un tiempo vicepresidenta de la Sociedad del Sufragio de la Mujer de Nueva Inglaterra. Escribió en sus últimos años que había creído en el voto para las mujeres desde que era una «niña de escuela».

Abolicionista y partidario de la ayuda de Freedman

Los compromisos de reforma de Cheney incluían el apoyo al movimiento abolicionista. Conocía a Harriet Jacobs, una ex esclava que escribió sobre su propia vida y su escape de la esclavitud, y a Harriet Tubman, la conductora del Ferrocarril Subterráneo.

Antes y después del final de la Guerra Civil, se convirtió en una firme defensora de la educación de los esclavos recién liberados, trabajando primero a través de la New England Freedman’s Aid Society, una asociación voluntaria que intentaba comprar la libertad de los esclavos y también proporcionar oportunidades de educación y formación. Después de la Guerra Civil, trabajó con la Oficina de Freedman del gobierno federal. Se convirtió en secretaria de la Comisión de Maestros y visitó muchas de las escuelas de Freedman en el sur. En 1866 publicó un libro, The Handbook of American Citizens, para ser usado en las escuelas, que incluía una visión general de la historia americana desde la perspectiva de la «emancipación» progresiva. El libro también incluía el texto de la Constitución de los Estados Unidos. Cheney mantuvo una frecuente correspondencia con Harriet Jacobs después de que Jacobs regresara a Carolina del Norte en 1867. Después de 1876, Cheney publicó Records of the New England Freedman’s Aid Society, 1862-1876, consciente de la necesidad histórica de tales documentos.

Fue invitada a dar una conferencia sobre el trabajo con los libertos en la Divinity Chapel de Cambridge. Esto creó un debate en la escuela, ya que no había habido mujeres oradoras en ese lugar antes, y ella se convirtió en la primera.

Asociación Religiosa Libre

Cheney, como parte de la segunda generación de Trascendentalistas, participó activamente en la Asociación Religiosa Libre, fundada en 1867, con Ralph Waldo Emerson como primer miembro oficial. La FRA defendía la libertad de pensamiento individual en la religión, una apertura a los hallazgos de la ciencia, una fe en el progreso humano y una dedicación a la reforma social: llevar el reino de Dios trabajando por el bien de la sociedad.

Cheney, a través de los años, fue a menudo un organizador clave entre bastidores, haciendo que las reuniones de la FRA se llevaran a cabo, y manteniendo la organización en funcionamiento. También habló ocasionalmente en las reuniones de la FRA. Hablaba regularmente en iglesias liberales y en congregaciones del sur, y quizás si la formación del clero hubiera estado más abierta a las mujeres cuando era más joven, habría entrado en el ministerio.

A partir de 1878, Cheney fue profesor habitual en las sesiones de verano de la Escuela de Filosofía de Concord. Publicó ensayos basados en algunos de los temas que se exploraron allí por primera vez. También fue la primera mujer en dar una conferencia en la Escuela de Divinidad de Harvard, no sin controversia.

Escritor

En 1871 Cheney publicó una novela juvenil, Fieles a la Luz, que ganó cierta popularidad; fue seguida por otras novelas. En 1881 escribió las memorias de su marido.

Margaret Swan Cheney, la hija de Ednah, se matriculó en el Instituto de Tecnología de Boston (ahora MIT), entre las primeras mujeres que ingresaron a esa escuela, y su ingreso se acredita con esa apertura de la escuela a las mujeres. Lamentablemente, algunos años después, cuando todavía era estudiante, murió de tuberculosis en 1882. Antes de su muerte, publicó en una revista científica un artículo en el que describía experimentos con níquel, incluido un método para determinar la presencia de níquel en el mineral.

La biografía de Ednah Cheney de 1888/1889 sobre Louisa May Alcott, que había muerto el año anterior al igual que su padre, Bronson Alcott, ayudó a dar vida a los primeros años del Trascendentalismo para otra generación. Fue la primera biografía de Louisa May Alcott, y sigue siendo una fuente importante para los que estudian la vida de Alcott. Incluyó muchos pasajes de las cartas y diarios de Alcott, dejando que su sujeto hablara con sus propias palabras de su vida. Cheney, al escribir el libro, usó un diario de Alcott durante el tiempo en que su familia participó en el experimento utópico trascendentalista en Fruitlands; ese diario se ha perdido desde entonces.

Ese mismo año escribió un folleto para la Asociación Americana del Sufragio Femenino, «Sufragio Municipal para la Mujer», en el que abogaba por una estrategia para conseguir el voto para las mujeres en cuestiones cercanas a sus vidas, incluidas las elecciones escolares. También publicó «Memoir of Margaret Swan Cheney«, su hija. En 1890, publicó El regreso de Nora: A Sequel to The Doll’s House, su intento de tratar los temas feministas de la obra de Henrik Ibsen, The Doll’s House, se abrió.

Varios artículos de la década de 1880 describían a Emerson, Parker, Lucretia Mott y Bronson Alcott. Los escritos de Cheney no se consideraron, en su época o desde entonces, particularmente creativos, encajando más con el sentimentalismo victoriano, pero dan una idea de las personas y eventos memorables por los que se movió. Era muy respetada por sus amigos en los movimientos de reforma social y religiosa con los que se asociaba.

Mirando hacia atrás

A principios de siglo, la salud de Cheney no era buena, y era mucho menos activa. En 1902, publicó sus propias memorias, Reminiscencias de Ednah Dow Cheney (nacida en Littehale), reflexionando sobre su vida, enraizándola en el siglo XIX. Murió en Boston en noviembre de 1904.

El Club de Mujeres de Nueva Inglaterra celebró una reunión el 20 de febrero de 1905 para recordar a Ednah Dow Cheney, que había sido miembro. El club publicó los discursos de esa reunión.

Antecedentes, familia:

  • Madre: Ednah Parker Dow
  • Padre: Sargento Smith Littlehale, un tendero
  • Dos hermanos mayores, varios menores; en total, cuatro hermanos murieron en la infancia

Educación:

Matrimonio, hijos:

  • marido: Seth Wells Cheney (artista; casado en 1853; artista; fallecido en 1856)
  • un niño: Margaret Swan Cheney, nacida el 8 de septiembre de 1855, muerta el 22 de septiembre de 1882.
  • ocho hermanos, dos hermanas y un hermano; al menos cinco murieron en la infancia

Nota: después de investigar más, corregí una línea que antes estaba en esta biografía que tenía a Ednah Dow Cheney como tutora de la hija de Theodore Parker. Parker no tenía hijos. La fuente que utilicé puede haber malinterpretado una historia de Reminiscencias de Ednah Dow Cheney.

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