Biografía de Eugen Langen

Las empresas de su padre en la industria del azúcar y el hierro indujeron a L. a convertirse en ingeniero. En 1850, a la edad de 17 años, comenzó a estudiar ingeniería mecánica en el Politécnico de Karlsruhe en F. Redtenbacher. Tres años más tarde dejó la universidad sin título, trabajando inicialmente en diseño y práctica en varias compañías, incluyendo la Friedrich-Wilhelms-Hütte en Troisdorf, dirigida por su hermano Emil, y compañías en Lieja, Siegen y Berlín, antes de unirse a las fábricas de su padre a principios de 1858.

Sus actividades industriales

Con la invención de la llamada rejilla de suelo (1859), un sistema mejorado de calefacción de calderas, L. adquirió cierta independencia como ingeniero y empresario independiente – llevó a cabo la evaluación del invento junto con su trabajo en la empresa de su padre – y creó las condiciones para una expansión de sus actividades industriales. Sacó patentes para este invento en muchos países europeos y pudo vender las rejillas de suelo con éxito en el país y en el extranjero.

Con el inventor Nic. Aug. Otto, L. fundó la primera empresa del mundo dedicada exclusivamente a la construcción de motores de combustión el 31.3.1864, N. A. Otto & Cie. En calidad de socio comanditario, fue aportando poco a poco un capital de 10.000 Taler, que tuvo que pedir prestado él mismo.

La nueva compañía de 300.000 táleros

En el pequeño taller de Colonia, los dos necesitaron unos años más para hacer fiable el motor atmosférico inventado por Otto. L. contribuyó a esto con una ayuda constructiva esencial. Después de que el motor fuera muy aclamado en la Feria Mundial de 1867 en París, la empresa comenzó su constante ascenso, que se transformó en «Gasmotoren-Fabrik Deutz AG» en 1872 (desde 1936 Klöckner-Humboldt-Deutz AG).

L. tenía 90.000 del capital de la nueva compañía de 300.000 táleros, sus hermanos Gustav y Jakob 40.000 cada uno y Nic. El agosto Otto tenía 30.000 táleros. En la fábrica de Deutz, en 1876, Otto creó el motor Otto de cuatro tiempos que lleva su nombre, el motor de combustión interna que fue capaz de desarrollarse y que inició la motorización del mundo. L. dirigió la fábrica de motores, que dio buenos beneficios, hasta su muerte.

El ferrocarril de suspensión de Wuppertal

Sin embargo, el centro de su actividad industrial siguió siendo la fábrica de azúcar, a la que se dedicó cada vez más desde 1862. Aquí introdujo soluciones técnicas que iban a ganar importancia más allá del uso interno de la fábrica: Un ferrocarril de suspensión diseñado por él, que todavía se utiliza hoy en día en muchas fábricas, se convirtió en el modelo para el ferrocarril de suspensión de Wuppertal, que comenzó a funcionar en 1901 en un tramo de su ruta.

En 1863, inventó un sistema para regenerar el carbón de huesos, que se utilizó para purificar el jugo de azúcar. La refinación de azúcar en una centrifugadora desarrollada por L. (1871) tuvo un impacto en toda la industria azucarera. Al principio de la actividad de L. en la industria azucarera fue la transición del procesamiento colonial del azúcar a la producción de azúcar de remolacha.

Después de separarse de la compañía de su padre, fundó la fábrica de azúcar Pfeifer & Langen en Elsdorf con Emil y Valentin Pfeifer en 1870. En esta fábrica, el azúcar se producía desde la remolacha hasta el producto final en una sola planta.

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