Biografía de Henry Bone

K. se hizo cargo del negocio de su padre en 1864 con una plantilla de 3 oficiales y 14 trabajadores. No se contentó con continuar el negocio de la manera tradicional, sino que a partir de 1867 aprovechó a propósito las oportunidades que ofrecía la libertad de comercio e industria, que también se aplicó en tierras rusas, y el auge económico general después de la guerra de 1870/71. Después de varias ampliaciones de la empresa, hizo instalar la primera máquina de vapor en 1873; para entonces el número de empleados había aumentado a unos 100.

El tradicional método de trabajo estacional

En 1874 pasó del tradicional método de trabajo estacional a la producción durante todo el año, que amplió constantemente con la ayuda de nuevas máquinas e innovaciones técnicas; en 1885 creó un laboratorio de propiedad de la empresa en el que se probaron nuevos procesos químicos para mejorar la calidad del cuero. El número de cueros encurtidos semanalmente, en su mayoría importados de América del Sur, había aumentado de unos 180 (1866) a 800 (1878); en 1890 era de 1.200.

En 1889 se procesaron 52.900 cueros y se vendieron 17.800 pieles de cien pesos de cuero por valor de 2,2 millones de marcos. La conexión con la clientela fue mantenida por los viajeros desde 1878 y mejorada después de 1880 por las sucursales mantenidas temporalmente en Berlín y Königsberg en Prusia, de las cuales la de Berlín se convirtió en un establecimiento permanente en 1886.

La red ferroviaria sajona

Para superar la lejanía de Hirschberg del tráfico, K. se esforzó por conectar la ciudad con la red ferroviaria sajona, lo que se logró con la finalización de una línea de ramificación de la línea ferroviaria Leipzig-Hof a Hirschberg en 1892. Como los beneficios y la fortuna familiar no podían financiar por sí solos la deseada expansión de la empresa, K. la convirtió en AG en 1893. Sin embargo, aún mantenía la administración en sus manos y tenía el hábito de llevarla a cabo de manera patriarcal durante toda su vida.

La producción y las ventas aumentaron aún más. En 1897, se procesaron 129.100 y en 1911 313.710 cueros; en 1897 se vendieron 44.800 quintales de cuero por valor de 5,1 millones y en 1911 117.000 quintales por valor de 17 millones de marcos. Los almacenes filiales establecidos en Berlín y Francfort del Meno en 1895 y 1908 tenían por objeto mejorar la venta de mercancías.

Incluso reveses ocasionales, como la quiebra de la Geraer Sparkasse, que provocó pérdidas financieras, un accidente de incendio que incineró casi toda la fábrica en 1898, y los posteriores daños causados por el fuego, no pudieron obstaculizar el ascenso de la empresa a largo plazo, lo que se logró con la ayuda de la constante inversión en nuevas máquinas, mejores procesos de curtido y la compra de terrenos. En 1912, se emplearon unas 800 personas.

Un fondo de seguro de enfermedad de la empresa

Ya en 1872 K. había creado un fondo de seguro de enfermedad de la empresa, al que siguieron un fondo de apoyo a los trabajadores en 1873 y un fondo de pensiones para los empleados asalariados en 1899. Todos ellos fueron incorporados a una «GmbH für Wohlfahrtseinrichtungen» (sociedad de responsabilidad limitada para instituciones de beneficencia), que se constituyó en 1904 y fue financiada por la empresa y gestionada por la propia plantilla. También se construyó una urbanización (Heinrichswalde) para los empleados.

La guerra mundial de 1914/18, durante la cual casi toda la producción de cuero de la fábrica se utilizó con fines militares, y el período posterior de inflación sólo obstaculizó temporalmente la expansión de la empresa. Incluso bajo las condiciones agravantes de la devaluación monetaria, la totalidad de la fuerza de trabajo de 160 empleados y 1.300 trabajadores pudo continuar empleándose y se continuó con la modernización de la planta. K. había sido presidente de la junta de supervisión desde 1919.

El sistema escolar

Para la ciudad de Hirschberg, en cuyo consejo municipal K. estuvo activo durante muchos años, la expansión de la curtiduría en una gran empresa resultó ser una bendición, porque al mismo tiempo el tejido a mano y la fabricación de medias estaban en un declive imparable. También se benefició de muchas maneras de las contribuciones financieras de K., especialmente para el sistema escolar.

Las relaciones de K. con el soberano ruso eran menos buenas, sobre todo porque no ocultaba su actitud democrática. Su trabajo fue llevado a cabo por sus hijos y nietos y sobrevivió a la 2ª Guerra Mundial sin daños; en 1946 cayó al 80% de desmantelamiento por los rusos y en el mismo año fue expropiado por el gobierno de Turingia. Premios, Ciudadano honorario contra Hirschberg (1912).

 

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