Biografía de James Monroe Trotter, Educador

Visión general

James Monroe Trotter fue educador, veterano de la Guerra Civil, historiador musical y registrador de hechos. Hombre de muchos talentos, Trotter era patriota y creía en acabar con el racismo en la sociedad americana. Descrito como un «gentil militante», Trotter promovió y alentó a otros afroamericanos a trabajar duro independientemente del racismo.

Logros

  • Publicó el primer estudio exhaustivo de la música en los Estados Unidos. El texto, Music and Some Highly Musical People destaca la historia de la música en los Estados Unidos, especialmente los géneros musicales afroamericanos. El texto ha sido reeditado dos veces.
  • Fue el primer afroamericano empleado por el Servicio Postal de los Estados Unidos.

La vida de James Monroe Trotter

Trotter nació el 7 de febrero de 1842 en el condado de Claiborne, Miss. Nacido como esclavo, el padre de Trotter, Richard, era el dueño de la plantación y su madre, Letitia, era una esclava.

En 1854, el padre de Trotter liberó a su familia y la envió a Ohio. Trotter estudió en la Escuela Gilmore, una institución educativa establecida para personas anteriormente esclavizadas. En la Escuela Gilmore, Trotter estudió música con William F. Colburn. En su tiempo libre, Trotter trabajó como botones en un hotel local de Cincinnati y también como grumete en barcos camino a Nueva Orleans.

Trotter luego asistió a la Academia de Trabajo Manual de Albany donde estudió los clásicos.

Tras su graduación, Trotter enseñó en una escuela para niños afroamericanos en todo Ohio. La Guerra Civil comenzó en 1861 y Trotter quiso alistarse. Sin embargo, a los afroamericanos no se les permitía servir en el ejército. Dos años más tarde, cuando se firmó la Proclamación de Emancipación, se permitió a los hombres afroamericanos unirse. Trotter decidió que necesitaba alistarse pero Ohio no formaría ninguna unidad para soldados afroamericanos. John Mercer Langston instó a Trotter y a otros hombres afroamericanos de Ohio a que se alistaran en regimientos afroamericanos en los estados vecinos. Trotter viajó a Boston donde se unió a la 55ª Infantería Voluntaria de Massachusetts en 1863. Como resultado de su educación, Trotter fue clasificado como sargento.

En 1864, Trotter fue herido en Carolina del Sur. Mientras se recuperaba, Trotter enseñó a leer y escribir a otros soldados. También organizó una banda de regimiento. Después de completar su asignación militar, Trotter terminó su carrera militar en 1865.

Al final de su carrera militar, Trotter fue ascendido a teniente segundo.

Después de terminar su servicio militar, Trotter se trasladó a Boston. Mientras vivía en Boston, Trotter se convirtió en el primer afroamericano en conseguir un empleo en la Oficina de Correos de los Estados Unidos. Sin embargo, Trotter se enfrentó a un gran racismo en esta posición. Fue ignorado para los ascensos y renunció en tres años.

Trotter volvió a su amor por la música en 1878 y escribió Música y Algunas Personas Altamente Musicales. El texto fue el primer estudio de la música escrita en los Estados Unidos y traza la historia de la música en la sociedad estadounidense.

En 1887, Trotter fue designado como registrador de escrituras para Washington DC por Grover Cleveland. Trotter ocupó este puesto después del abolicionista y activista Frederick Douglass. Trotter mantuvo el puesto durante cuatro años antes de que se lo dieran a la senadora estadounidense Blanche Kelso Bruce.

Vida personal

En 1868, Trotter completó su servicio militar y regresó a Ohio. Se casó con Virginia Isaacs, descendiente de Sally Hemmings y Thomas Jefferson. La pareja se trasladó a Boston. La pareja tuvo tres hijos. Su hijo, William Monroe Trotter, fue el primer afroamericano en obtener una llave Phi Betta Kappa, se graduó en la Universidad de Harvard, publicó el Boston Guardian y ayudó a establecer el Movimiento Niágara con W.E.B. Du Bois.

Muerte

En 1892, Trotter murió de tuberculosis en su casa de Boston.

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