Biografía de Joseph von Fraunhofer

Después de una pobre educación, F. inicialmente trabajó en el taller de su padre. Después de la muerte de su padre fue aprendiz de fabricante de espejos y cortador de vidrio ornamental para el Dr. A. Weichselberger en Munich. El derrumbe de la casa de su amo en 1801 tuvo una importancia decisiva para su vida lejana. Fue rescatado de las ruinas de la casa, recibió un regalo de 8 caroline del Elector Maximilian de Baviera, y Joseph de Utzschneider se enteró de él.

Ahora era posible que F. asistiera a clases y continuara su educación estudiando libros. Por el resto del dinero, compró una máquina de pulir lentes. En 1804 intentó montar su propio negocio grabando placas para tarjetas de visita en relieve. El intento fracasó, y así volvió a su viejo maestro como oficial durante dos años. En 1806 se unió al Instituto Matemático-Mecánico fundado por Utzschneider, Georg von Reichenbach y Joseph Liebherr.

El negocio de la óptica

Su maestro era Joseph Niggl, que le había enseñado a afilar lentes unos años antes. En 1807 el negocio de la óptica se trasladó a Benediktbeuern. Ya en 1809, F. era su director, mientras que P. L. Guinand estaba a cargo de la fundición de vidrio adjunta al instituto. En 1813, F. dirigió todo el negocio y se convirtió en socio un año después de que Guinand y Reichenbach dejaran la empresa. Durante este tiempo, se publicaron los primeros trabajos científicos de F., cuyos resultados presentó a la Academia de Ciencias de Baviera en 1817.

En 1819 el taller se trasladó de nuevo a Munich. Este cambio le dio la oportunidad de mantenerse al día con la literatura técnica en su campo de trabajo, pero por otro lado también trajo consigo muchos viajes desde Munich a Benediktbeuern. En 1823 se convirtió en profesor asalariado y conservador en el Gabinete de Física de la Academia y en el verano, ya enfermo, comenzó a dar conferencias sobre óptica matemático-física. En 1825 cogió un fuerte resfriado durante un viaje en una balsa de Isar, del que nunca se recuperó.

Rara vez la investigación científica y el progreso técnico-económico están tan estrechamente relacionados con una persona como en el caso de F.. El problema de los ópticos de entonces era la producción de lentes acromáticas perfectas. Los buenos lentes hechos de vidrio de corona y pedernal sólo fueron suministrados por Dollond en Londres.

Las propiedades requeridas

Sin embargo, estos sólo podían ser calculados de manera relativamente aproximada y fueron corregidos por el llamado pröbeln. El objetivo de F. era calcular las lentes con exactitud y producirlas con la misma precisión, de modo que la composición de la lente acromática tuviera las propiedades requeridas sin necesidad de reelaboración. Esto requería en primer lugar una fusión completamente uniforme, especialmente para el vidrio de pedernal. F. mejoró el proceso de agitación introducido por Guinand en Benediktbeuern.

Esto iba de la mano con la limpieza de los componentes de los fundidos, para que finalmente se pudiera producir un vidrio impecable. El segundo punto fue la determinación exacta de la refracción y la dispersión. Se requería una luz absolutamente monocromática para esto. Todos los intentos de borrar ciertas partes del espectro para este propósito no condujeron al resultado deseado.

La refracción y la dispersión

Alrededor de 1814 F. descubrió las líneas del espectro solar que llevan su nombre, de las cuales W. H. Wollaston ya había visto algunos de ellos en 1802. F. reconoció que éstos siempre tienen la misma posición en cada espectro y pueden utilizarse para determinar la refracción y la dispersión. Marcó las líneas más prominentes con grandes letras latinas y seleccionó dos líneas para sus cálculos de lentes. Estas líneas también le dieron la posibilidad de monitorear y mejorar continuamente los derretimientos.

Ya reconoció que debe ser posible eliminar el espectro residual con la ayuda de tipos de vidrio cuyas propiedades ópticas podrían ser influenciadas en consecuencia por los aditivos durante la fusión. Su temprana muerte impidió la ejecución de sus ideas. Las lentes mismas fueron precisamente molidas y pulidas en la máquina de moler péndulo de Reichenbach. Fueron comprobados por palancas de tanteo y por casquillos de vidrio de radios de curvatura exactamente conocidos.

Cualquier irregularidad se hacía notar por los anillos newtonianos que aparecían. El diámetro de las lentes del telescopio aumentó de 83 mm en 1812 a unos 245 mm para el refractor de Dorpat en 1819. Esto naturalmente también aumentó el rendimiento de estos instrumentos. Además, F. mejoró la configuración paralítica con el rastreo por un mecanismo de relojería.

Los heliómetros comúnmente

Estas mejoras hicieron que sólo fuera significativo el uso de micrómetros de ocular para las mediciones astronómicas, de modo que los heliómetros comúnmente utilizados para las mediciones más finas desaparecieron gradualmente en el curso del siglo XIX, aunque F. W. Bessel logró demostrar el primer paralaje estelar fijo con un instrumento de este tipo de la mano de F.

En 1817 F. comenzó a trabajar en los fenómenos de difracción. Primero observó en una sola rendija, después hizo rejillas rascando líneas en un vidrio con un diamante. Encontró en el espectro de estas rejillas las líneas tan conocidas por él, y fue capaz de determinar la longitud de onda de las líneas de la A a la H con una precisión que fue superada de nuevo sólo 40 años después. Premios, 1817 corresp., 1821 miembro retirado de Bayer. Asistente académico; Miembro de Leopoldina (1824).

Obras

Determinación de la capacidad de refracción y de dispersión del color de diferentes materiales Tipos de vidrio …, en: Denk-schrr. d. kgl. Ak. d. Wiss. zu München V f. 1814-15; Nueva modificación de la luz por acción mutua y difracción de rayos …, ibíd. VIII f. 1821-22; Ges. Schrr., ed. por E. Lommel, 1888.

 

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