Biografía de Philipp Scheidemann

Después de asistir a la escuela superior de ciudadanos en Kassel S. aprendió el oficio de impresor de libros (oficial de 1883). Aún en la época de las leyes socialistas, el joven de 18 años, cuya familia se empobreció tras la muerte de su padre, comenzó una carrera modélica en el partido al unirse a la asociación de impresores de libros y a la organización secreta socialdemócrata.

Después de varios años de trabajo voluntario para el movimiento laboral, el autodidacta hambriento de educación abandonó su profesión aprendida en 1895 para convertirse – inicialmente como editor de la «Mitteldt. Sonntagszeitung» en Gießen, y más tarde otros periódicos del partido en Nuremberg, Offenbach y Kassel – para dedicarse enteramente a la política.

El ascenso a la dirección del partido socialdemócrata

La elección al Reichstag en 1903 (para Solingen) fue seguida en 1911 por el ascenso a la dirección del partido socialdemócrata. Tras la muerte de August Bebel, S. se convirtió en uno de los tres presidentes de la facción del Reichstag en 1913, y en 1917 fue también presidente del ejecutivo del partido central, junto con Friedrich Ebert.

Su talento retórico y su estilo político pragmático, sus modales burgueses y su sentido del humor le valieron el reconocimiento más allá de los límites de su partido. En 1912, S. se convirtió en el primer político del SPD en ser el primer vicepresidente del Reichstag. Durante la Guerra Mundial trató de mediar entre el ala derecha e izquierda de su partido. Su compromiso con una paz de entendimiento sin anexiones y contribuciones («Paz de Scheidemann») no pudo evitar la división de la Democracia Social.

La cabeza de la revolución

Aunque Ebert era considerado como un mejor táctico y político factual, S. se convirtió, debido a su mayor popularidad, en octubre de 1918 bajo Max von Baden en secretario de estado sin cartera en el primer gobierno parlamentario responsable del imperio. El 9 de noviembre de 1918, S. se puso a la cabeza de la revolución y, cortésmente con el comunista Karl Liebknecht, proclamó la República Alemana desde el balcón del Reichstag.

Perteneció al gobierno revolucionario y a la Asamblea Nacional de Weimar, que le confió la dirección del gobierno en febrero de 1919. S. se negó a aceptar el Tratado de Paz de Versalles («¡Qué mano no se marchitará, que se puso a sí misma y a nosotros en tales grilletes!») Cuando la firma fue inevitable debido a la presión del Comando Supremo del Ejército, el Ministro-Presidente del Reich S. renunció el 20 de junio de 1919.

El distrito electoral de Hesse-Nassau

Siguió siendo miembro del Reichstag para el distrito electoral de Hesse-Nassau hasta 1933, pero sólo ocasionalmente dejó su huella a través de discursos, como en octubre de 1919, cuando atacó la política de Gustav Noske con las palabras de que el enemigo era de derechas, o en diciembre de 1926, cuando advirtió de las tendencias reaccionarias en vista de la cooperación entre el Reichswehr y las unidades militares de extrema derecha.

S. fue a los ojos de la derecha radical, que acuñó la abusiva palabra «Scheidemanns» (divorciados), una encarnación del odiado «sistema» de Weimar. El 4 de junio de 1922 sobrevivió a un ataque con ácido azul y sólo sufrió heridas leves. Tuvo que renunciar al cargo de alcalde de su ciudad natal, Kassel, al que S. había sido elegido a finales de 1919, debido a una dolencia estomacal en 1925.

Desde entonces, además de su mandato en Berlín, se ha dedicado sobre todo a la redacción de escritos políticos, que han sido ampliamente difundidos. Después de haber sido expuesto a amenazas nacionalsocialistas el 30 de enero de 1933, S. huyó a principios de marzo vía Salzburgo a Praga y al año siguiente finalmente a Copenhague. A pesar del deterioro de su estado de salud, siguió los acontecimientos políticos en Alemania y llegó a evaluaciones con visión de futuro de las políticas de Hitler, entre otras cosas en artículos publicados con seudónimos en la prensa obrera danesa.

Obras

Larga vida a D. Paz, 1916; El Colapso, 1921; La avaricia del príncipe, las exigencias de los príncipes en d. People in Need, 1926; Memorias e. Socialdemócratas, 2 vols., 1928; La historia. Fallo del SPD, exilio, ed. por F. R. Reitzier, con e. Einl. v. C.-D. Krohn, 2002.

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