Biografía del Dr. Alex Shigo – Arboricultura

El Dr. Alex Shigo (8 de mayo de 1930 a 6 de octubre de 2006) fue un patólogo de árboles con formación universitaria que fue ampliamente considerado el «padre de la arboricultura moderna». El estudio del Dr. Shigo sobre la biología de los árboles condujo a una mayor comprensión de la compartimentación de la podredumbre en los árboles. Sus ideas eventualmente condujeron a muchos cambios y adiciones a las prácticas comerciales de cuidado de los árboles, como el método de poda de árboles actualmente aceptado.

Hechos rápidos: Alex Shigo

  • Conocido por: Pionero en la poda de árboles
  • Nacido: 8 de mayo de 1930 en Duquesne, Pennsylvania
  • Murió el 6 de octubre de 2006 en Barrington, New Hampshire
  • Educación: Universidad de Waynesburg, Universidad de Virginia Occidental
  • Obras publicadas: «Puntos de los árboles», «Compartimentación de la decadencia de los árboles», «Un árbol también duele», «Un nuevo diccionario y biología de los árboles», «Anatomía de los árboles», «Fundamentos de la poda de árboles», «Arboricultura moderna»: Un enfoque de sistemas para el cuidado de los árboles y sus asociados», y más
  • Premios y honores: Científico Jefe del Servicio Forestal de los Estados Unidos
  • Esposa: Marilyn Shigo
  • Niños: Judy Shigo Smith
  • Cita destacada: «Mucha gente pasa el tiempo en lo que va mal con un árbol; yo quería estudiar lo que va bien.»

Educación

Shigo recibió una licenciatura en ciencias del Waynesburg College cerca de Duquesne, Pennsylvania. Después de servir en la Fuerza Aérea, continuó estudiando botánica, biología y genética con su antiguo profesor de biología, el Dr. Charles Bryner.

Shigo se trasladó desde Duquesne y continuó su educación en la Universidad de Virginia Occidental, donde obtuvo una combinación de maestría y doctorado en patología en 1959.

Carrera del Servicio Forestal

El Dr. Shigo comenzó su carrera en el Servicio Forestal de los Estados Unidos en 1958. Con el tiempo, se convirtió en Jefe Científico del Servicio Forestal y se retiró en 1985. Su primera tarea, sin embargo, fue aprender más sobre la descomposición de los árboles.

Shigo utilizó una recién inventada motosierra de un solo hombre para «abrir» los árboles de una manera que nadie más tenía, haciendo cortes longitudinales a lo largo del tronco en lugar de cortes transversales a lo largo del mismo. Su técnica de «autopsia» de árboles llevó a muchos descubrimientos importantes, algunos de los cuales fueron y son controvertidos. Shigo creía que los árboles no están hechos «mayormente de madera muerta» sino que pueden contener enfermedades creando compartimentos.

CODIT

Shigo encontró que los árboles responden a las heridas sellando el área herida mediante el proceso de «compartimentación». Esta teoría de «compartimentación de la descomposición de los árboles», o CODIT, fue la tormenta de ideas biológicas de Shigo, que condujo a muchos cambios y adaptaciones en la industria del cuidado de los árboles.

En lugar de «curarse» como nuestra piel, una lesión en el tronco de un árbol hace que las células circundantes se cambien a sí mismas química y físicamente para prevenir la propagación de la descomposición. Las nuevas células son producidas por las células que recubren el área cortada para cubrir y sellar el área lesionada. En lugar de que los árboles se curen, los árboles en realidad se sellan.

La controversia

Los hallazgos biológicos del Dr. Shigo no siempre son populares entre los arboricultores. Sus hallazgos cuestionan la validez de muchas técnicas antiguas que la industria arborícola ha utilizado durante más de un siglo y que se dan por sentadas como innegables. Su trabajo demostró que los métodos tradicionales eran innecesarios o, peor aún, dañinos. En defensa de Shigo, sus conclusiones han sido confirmadas por otros investigadores y ahora forman parte de las actuales normas ANSI para la poda de árboles.

La mala noticia es que muchos arboricultores comerciales siguen realizando cortes de descarga, toppings y otras prácticas que la investigación del Dr. Shigo demostró que son perjudiciales. En muchos casos, los arboristas realizan estas prácticas sabiendo que son dañinas, pero creyendo que su negocio no puede sobrevivir practicando su oficio bajo las directrices de Shigo.

Circunstancia que rodea a la muerte

Según la página web de Shigo and Trees, Associates, «Alex Shigo murió el viernes 6 de octubre. Estaba en su casa de verano en el lago, yendo a su oficina después de la cena cuando se cayó bajando las escaleras, aterrizando en el patio, y murió de un cuello roto.»

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