El Conde del Sacro Imperio Nikolaus Ludwig von Zinzendorf

Aunque el conde estaba ausente en ese momento, su mayordomo, con el permiso de la abuela del conde, les ordenó que se establecieran en Land am Hutberge cerca de Berthelsdorf. Con las palabras Salmo 84, 4 que el cristiano David dio el primer golpe de hacha cuando los árboles fueron derribados para construir la primera casa de la colonia de los hermanos, que se llamó sensatamente Herrenhut. Así, no deseado, creció un lugar para el conde que podía hacer el centro de la colección de almas como él lo tenía en mente.

La parroquia de Berthelsdorf

La noticia de la construcción de esta Sión de la comunidad pronto atrajo no sólo a exiliados de Bohemia y Moravia, sino también a toda clase de otras almas religiosamente excitadas, Pietistas, Separatistas, Schwenkfeldianos, etc., y parece un milagro que la personalidad del Conde, con su sublime religiosidad, talento organizativo, sabiduría y elasticidad, fuera capaz de mantener unido a este grupo dispar.

Al principio Z. no pensó en separarse de la iglesia regional luterana, la colonia fue primero incorporada parroquialmente a la parroquia de Berthelsdorf; pero pronto surgieron dificultades. Los moravos exigían el establecimiento de su antigua constitución y crianza moravos; de los demás elementos, cada uno quería que lo que le parecía lo principal se pusiera en primer plano; todos estaban unidos sólo en su deseo de no estar subordinados al párroco luterano Rothe en Berthelsdorf.

La constitución de la Antigua Moravia

Entonces el Conde encontró un nuevo acuerdo; hizo que Loos, la voz de Dios, decidiera la constitución de la congregación, y cuando ésta se decidió a favor de la constitución de la Antigua Moravia, redactó una constitución con formas y nombres de la Antigua Moravia. Ofrecía la ventaja de ser una continuación de una iglesia mártir anterior a la Reforma. Como resultado, la colonia se constituyó el 13 de agosto de 1727 como una renovada Iglesia de los Hermanos (o Hermandad.

Los «Estatutos» de la misma en Kölbing, Gededenktage der erneuerten Brüderkirche, Gnadau 1848, p. 49). Inmediatamente después de su constitución, la Iglesia de los Hermanos de Herrnhut comenzó a desarrollar una asombrosa propaganda; en parte, se fundaron nuevos lugares de congregación en Alemania, Holanda, Inglaterra, Irlanda, Dinamarca, Noruega y América del Norte.

Los miembros de la congregación fueron enviados a países protestantes para fundar comunidades más pequeñas (Societät) con el espíritu y las formas de Herrnhut dentro de las iglesias nacionales. De acuerdo con la constitución de Moravia, la Iglesia de los Hermanos se hizo cargo del antiguo oficio episcopal moravo.

La estrecha relación de la familia Herrnhut

El predicador de la corte de Berlín Jablonsky, que era a su vez un «obispo» moravo, ordenó a un miembro de la comunidad de Herrnhut, el cartwright David Nitschmann, en 1735 y el Conde Z., que había sido examinado como candidato al cargo de predicador en Tubinga en 1734, se convirtió en obispo; la estrecha relación de la familia Herrnhut con Inglaterra contribuyó a que desde entonces se diera gran importancia a la sucesión episcopal en los círculos de la hermandad.

Pero los obispos de Herrnhut sólo son obispos titulares; no tienen parroquia, ni regimiento de iglesia, ni excomunión. Todo esto está en manos de los ancianos de la circunstancia, entre los cuales el elemento laico es decididamente predominante. En lugar de pastores hay hermanos predicadores, el cuidado pastoral se confía a los ancianos y a los asistentes del coro.

Esta constitución es el vínculo de unidad de la congregación, que Z. asumió como la reunión de las almas pertenecientes al Salvador, por lo que inicialmente se abstuvo de proclamar una «confesión» eclesiástica especial; en verdad, sin embargo, la persona del propio Conde era el verdadero punto de unidad de los fieles de Herrnhut.

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