El Conde Zinzendorf enCopenhague

Desde el principio, el principio de la Iglesia de los Hermanos fue esforzarse por llevar a los demás la dicha de la fe que uno disfrutaba. En ella vivía la fuerza y el impulso de la misión a los gentiles; sólo faltaba la razón externa para el ejercicio del espíritu misionero; esta razón llegó inesperadamente en 1731, cuando el Conde Z. se quedó en Copenhague para la coronación de su amigo el Rey Christian VI.

Aquí se enteró de la lamentable condición de los esclavos de un negro de la isla antillana de Santo Tomás; en esta ocasión también conoció a dos groenlandeses en cuya tierra natal el noruego Hans Egede ya había emprendido una misión en ese momento. Así que el pensamiento de la misión maduró en su alma. Pero no quería hacer nada sin la aprobación de la Iglesia de Herrnhut.

Las Indias Occidentales

Después de su regreso, les presentó sus pensamientos, y pronto se presentaron cuatro hermanos, de los cuales, después de una cuidadosa consideración en 1732, dos fueron a las Indias Occidentales, a saber, Dober y Nitzschmann a Santo Tomás, y dos, los primos Matthias y Christian Stach, a Groenlandia. A partir de ese año, se remonta la bendecida labor misionera de la iglesia de los Hermanos.

La iglesia cuenta con poco más de 30.000 almas en su país de origen, pero en los campos misioneros tiene más de 90.000 almas a su cargo, es decir, en una proporción de 1:3, tan favorable como no ocurre en ninguna otra denominación cristiana. Mientras Z. vivió, fue y siguió siendo el alma de la misión gentil de la iglesia. No faltaron trabajadores; todos los obstáculos fueron rápidamente superados por la multitud de fieles.

Cuando en 1734 llegó a Herrnhut la espantosa noticia de que diez de los hermanos y hermanas enviados a las Antillas, especialmente a Santa Cruz, habían muerto en el transcurso de un año, no dejaron que su coraje se hundiera, sino que escribieron un poema para Z. y la congregación lo cantó – la famosa canción «Diez fueron sembrados – como si estuvieran perdidos – pero en sus camas dice: – Esta es la semilla de los moros».

Los campos de hielo de Groenlandia

En 1739 el mismo Z. desembarcó en Santo Tomás para dirigir el trabajo misionero de los hermanos en América en su propia persona. Utilizó el tiempo de su exilio, «cuando fue expulsado de su patria», para grandes viajes a las zonas de misión. Acompañado por su hija Benigna, fue él mismo a los indios e hizo un pacto con ellos.

Bajo su ardiente impulso, el trabajo de la Misión se expandió así desde los campos de hielo de Groenlandia y Labrador, a los indios de América del Norte, a través de casi todos los archipiélagos de las Indias Occidentales, a América del Sur y en Sudáfrica, en el Cabo, a los hotentotes.

La actividad misionera

Los hermanos vinieron a estos pueblos sin cultura; eran los más adecuados para ellos, ya que venían como simples artesanos, trabajaban con y para los nativos, cuidaban de su bienestar físico y espiritual no sólo como padres sino también como madres, y la naturaleza patriarcal de la tutela del alma por el sombrero del Señor se transfiguró en una relación patriarcal. Entre los pueblos culturales, como en la India, no han logrado nada hasta hoy.

Pero incluso en su limitación, la actividad misionera sigue siendo el lado brillante de la Iglesia de los Hermanos, pasado y presente. Lo que todo el protestantismo había descuidado hasta entonces, lo ha retomado: ha permanecido como la audaz abanderada de la misión hasta hoy. – En la primavera de 1760 Z. enfermó con una fiebre severa en medio de un inquieto trabajo pastoral; el 9 de mayo se fue a su casa en Herrnhut.

Todavía en su lecho de muerte, dijo las palabras con respecto al desarrollo de la iglesia: «¿Pensaste al principio que el Salvador haría tantas cosas como las que ahora vemos con nuestros ojos? Con los gentiles sólo lo he aplicado a las primicias y ahora se extiende a miles. ¡Qué formidable caravana de corderos de nuestra economía!».

Sus asuntos familiares

En su lápida (siguiendo a Ev. Joh. 15) se colocó la inscripción: «Fue puesto para dar fruto, y fruto que permanece», y uno de sus colaboradores dijo de él: «El tiempo presente lo sabe o no lo sabe, pero la posteridad no ocultará el hecho de que fue este siervo de Cristo, el de los gentiles, el que fue bendecido y que la salvación de Dios estuvo en el corazón del mundo día y noche». (Warneck, ver abajo p. 60.).

Había subordinado completamente su matrimonio y sus asuntos familiares a su ideal de comunidad. El 7 de septiembre de 1722 se casó con la condesa Erdmuthe Dorothea Reuß-Ebersdorf. Murió el 19.  Junio de 1756 después de que Z. regresara a Herrnhut desde Londres el año anterior. Ella había entendido excelentemente ser una verdadera ayudante de su marido y, sin embargo, la madre concienzuda de sus hijos y jefa de sus propios asuntos familiares (Litt. sobre ella con Becker, véase más abajo en el Realencyklopädie, 2ª ed., 17, 541).

Desde un punto de vista puramente oficial Z. se casó en junio de 1757 en un segundo matrimonio con la Aebtissin Anna Nitschmann, enfermera del coro de las hermanas solteras de Herrnhut. Ambos son conocidos como compositores de canciones sagradas.

Obras

Escritos, más de cien en su mayoría ascéticos: los títulos de estos se pueden encontrar en el Lexicon derb de Meusel … Escritor alemán XV (Lpz. 1816), p. 430 y ss. y con v. Lepel, Verzeichnniß der Schriften des Grafen v. Z.; en Spangenberg (véase más abajo) en el registro; con Otto, Lexikon d. oberlaus. Autor III (1803), 547 y ss. Mencionamos aquí «Der Dresdnische Socrates (una publicación semanal), es decir, bescheidene Gedanken eines christlichen Philosophen» (1725; 2ª ed. 1732; 3ª ed. 1738).

«Theologische Bedenken» (1734, 1740, 1742); «Aufsatz von christlichen Gesprächen» (Züllichau 1735); «Siegfrieds bescheidene Beleuchtung» (1743, contra Sig. Las dudas de Jac. Baumgarten); «La forma actual del Reino de la Cruz» (Büdingen 1746); «Catecismo pagano» de 1740 (véase Büding. Samml. III, 402 ss, también II, 632); «Die sieben letzten Reden» (Büd. 1741).

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