Un efecto en el joven Matthias

Como Maximilian II. no quería llevar a cabo más divisiones del país, M. se enfrentaba a la vida de un archiduque apanado. Aparte de la religiosidad erasmiana de su padre, probablemente fue sobre todo la antispan de su padre. La actitud, especialmente el rechazo de la política holandesa de Felipe II, puede haber tenido un efecto en el joven M.

El diputado del general de los Estados holandeses

Después de que el diputado del general de los Estados holandeses se pusiera en contacto con él en la Dieta de Ratisbona de 1576, el duque de Aerschot y el partido moderado de los Estados hicieron el plan de transferir la gobernación de los Países Bajos a M. en contra de la voluntad de Felipe II. De esta manera, se encontraba un camino intermedio en el conflicto entre los estamentos y la corona de España, así como entre los seguidores de la antigua Iglesia y las provincias radicales del norte.

En la noche del 3 al 4 de octubre de 1577, M., de 20 años, partió en secreto hacia los Países Bajos vía Colonia, sin el conocimiento de su hermano imperial. Como se pensaba reconocer en M. el temperamento afable de su padre y sus opiniones moderadas de la iglesia, parecía ser un candidato favorable; pero en realidad carecía no sólo de experiencia política, sino también de fuerza de voluntad y talento.

Ya el 28.10.1577 su protector Aerschot había sido capturado en Gante, por lo que M. tuvo que ir bajo la protección de Guillermo de Orange – la empresa había fracasado antes de que empezara realmente. En la práctica, M. Oranien tuvo que subordinarse a un Consejo de Estado nombrado por los Estados Generales.

El Gobernador General

Así pues, el margen de maniobra de su cargo de Gobernador General (desde el 20.1.1578) era limitado; M. no pudo detener la polarización confesional entre las provincias del sur y del norte. Ahora Rodolfo II intentó utilizar la situación, que se había vuelto precaria para España, para actuar como mediador: en 1579 las negociaciones hispano-holandesas tuvieron lugar en Colonia, pero pronto se interrumpieron.

La misión de M. había terminado. Abandonado financieramente por los Estados Generales, apenas podía pagar a su corte. En 1581, poco antes de la declaración de independencia holandesa, M. renunció a su cargo de gobernador general. Le llevó varios meses pagar sus deudas; sólo con la mayor de las dificultades pudo regresar a Austria, donde estableció un pequeño tribunal en Linz.

La gran guerra turca de Rodolfo II

Entre 1582 y 1593 M. trató en vano de obtener beneficios espirituales, por ejemplo en las elecciones episcopales de Münster, Lüttich y Speyer; tras la muerte de Stefan Báthory en 1586 estuvo en negociaciones sobre una candidatura polaca al trono, más tarde también sobre una regencia en el Tirol y en las estribaciones. Cuando en 1594 su hermano Ernst fue a los Países Bajos como Gobernador General de Felipe II de España, dejó la gobernación en Austria a M.

Estos últimos, pesados e indecisos, se enfrentaron a una presión masiva por parte de los estados hereditarios, que defendieron vigorosamente sus protestas.  Las cargas de la gran guerra turca de Rodolfo II aumentaron las tensiones. En 1595/97 se produjeron revueltas campesinas en la Baja y la Alta Austria, en cuya derrota la tenaz adhesión de M. a los derechos del soberano desempeñó un papel central.

Sólo después de esto, el anteriormente bastante laxo católico, en cuya corte vivían numerosos protestantes, comenzó a tomar una postura confesional más determinada. En su relativa impotencia frente a los estamentos, M. se apoyó desde 1598/99 en el muy inteligente y tácticamente talentoso administrador episcopal de Wiener Neustadt, Melchior Klesl; convenció al archiduque para que tomara un rumbo más duro.

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